Harry L. Roscoe – « Bill » pour ses amis – a aidé les Mines Noranda à passer du statut de jeune entreprise exploitant une mine en difficulté dans le Nord-Ouest du Québec à celui d’une des principales entreprises d’exploitation de ressources naturelles au monde. Jeune ingénieur, il est embauché chez Noranda en 1926 et est rapidement chargé du développement souterrain de la nouvelle mine Horne, qui a mené aux découvertes qui ont fait la notoriété de l’entreprise. Il est devenu l’un des principaux experts techniques de la société et a largement contribué à sa formidable croissance dans les années 1940 et 1950.

Bill Roscoe était un natif du Michigan et diplômé de l'école des mines du Michigan en 1909. Après des séjours auprès de diverses compagnies, il déménage à Sudbury, en Ontario, où il travaille pour British American nickel en tant qu'ingénieur, capitaine de mine et surintendant. Il a rejoint les mines Noranda en 1926, et a été bientôt chargé de l'exploitation de puits et du développement souterrain à la nouvelle mine Horne, qui a été conçue pour produire 500 tonnes de concentrés pour l'aluminerie de 1 000 tonnes par jour puis en construction.

Les travaux de développement de Roscoe à Horne ont mené à la découverte des fabuleuses h et h gisements, qui ont suscité de l'excitation en raison de leur forte teneur en cuivre. La minéralisation a retourné des grades allant jusqu'à 20% de cuivre dans les endroits, et par 1928 plans ont été établis pour augmenter la production. Roscoe a été nommé directeur général du complexe de la mine et de la fonderie Horne en 1931. En 1934, la production à Horne a dépassé 4 000 tonnes par jour, ce qui a stimulé les percées technologiques, comme l'utilisation de remblais cimentés dans des butées minées pour accroître la récupération du minerai. En tant que directeur général, Roscoe a joué un rôle de chef de file dans la stabilisation et la construction du complexe de la mine et de la fonderie Horne en une entreprise prospère, ce qui a permis à Noranda de rechercher et de participer à de nombreuses nouvelles possibilités de croissance dans l'est du Canada.

Roscoe est devenu vice-président et directeur de Noranda en 1940, et, en 1948, il a déménagé à son siège social à Toronto à titre de premier vice-président et directeur, où il est demeuré le «haut responsable technique» jusqu'à sa retraite en 1959. Il a soutenu le développement de nombreuses nouvelles mines au cours de cette période de croissance rapide, et a également encouragé Noranda à explorer et à développer des projets dans le reste du monde. Il avait un oeil pointu pour le talent aussi, et a rassemblé et a encadré une équipe d'ingénieurs qui ont contribué grandement à la croissance de Noranda et de beaucoup de ses compagnies affiliées.

Bill Roscoe a été le premier président de la division minière de l'Institut canadien des mines, de la métallurgie et du pétrole et a appuyé de nombreuses autres associations de l'industrie. Il est devenu citoyen canadien en 1935, au cours d'une période où il a grandement contribué à la croissance des villes jumelles de Noranda et de Rouyn, au Québec.

DÉCOUVRIR

La rénommée de Herman H. (Spud) Huestis dans le secteur minier canadien provient de la mise à jour des formidables gisements de cuivre de Highland Valley en Colombie-Britannique, à plusieurs centaines de milles au nord-est de Vancouver. Pour en savoir plus
<i class="dfd-added-font-icon-right-open"></i>