James Roycroft Gordon a connu une longue et brillante carrière chez Inco Ltd., qui s'est hissée dans les rangs pour devenir le premier président de la compagnie à naître au Canada. Cependant, ses contributions en tant que scientifique dont beaucoup ont été faites avant de rejoindre la haute direction de l'entreprise, sont ce qui se distinguent comme ses réalisations majeures.

Bien avant que les questions environnementales ne deviennent une cause célèbre, Gordon a développé des percées métallurgiques qui ont permis à la compagnie de capturer des quantités significativement plus importantes de minerais de ses minerais plutôt que de jeter ces minerais avec les résidus ou brûler .

Lui et son équipe de recherche ont conçu la méthode de flottation mate de séparation cuivre-nickel qui a remplacé la méthode Orford, la première amélioration majeure de la métallurgie du nickel depuis le processus Orford a été introduite 50 ans plus tôt.

Gordon est né le 26 mai 1898, à Glenvale, en Ontario, près de Kingston. Il est diplômé de l'université queen's en 1920 avec un B.SC. en chimie et retourné 35 ans plus tard pour un ll.D. (Hon.). Après avoir servi avec l'artillerie de campagne canadienne au cours de la première guerre mondiale, il a décroché son premier emploi avec M.J. O'Brien faisant des recherches sur les minerais complexes de cobalt, en Ontario, région. En 1929, il a rejoint la Fondation de la recherche de la jeunesse Ontario comme directeur adjoint.

Ses talents dans la recherche industrielle ont prospéré à la Fondation où il a poursuivi des investigations sur des sujets aussi divers que l'analyse du nickel-bronze, l'applicabilité de la réduction de basse température à certains minerais de fer de l'Ontario, L'utilisation de gaz ammoniac comme un source d'hydrogène pour la production d'atmosphères réductrices, et la résistance à l'usure du fer de cas blanc.

En 1936, il est embauché par Inco pour diriger la recherche sur les procédés dans son nouveau laboratoire de Copper Cliff, en Ontario, afin d'obtenir des rendements et des récupérations plus élevés. Son premier projet consistait à réduire les pertes de métal dans le cerf, ce qu'il a fait. Sa prochaine réalisation majeure a été de réduire le coût de la séparation cuivre-nickel, ce qui a mené au procédé de flottation de la matte.

En plus du procédé de flottaison mat, le laboratoire a mis au point une fonte éclair du cuivre, ce qui a entraîné une plus grande récupération du soufre, amélioré le traitement du minerai de fer à haute teneur et procédé à l'anode de raffinage du nickel.

Il a reçu la médaille 1948 de l'institut canadien des mines et de la métallurgie pour sa contribution au traitement de la métallurgie dans la fonte et le raffinage du nickel. En 1957, il a reçu la médaille d'Or James Douglas par l'American Institute o mines, métallurgiques et ingénieurs pétroliers, également pour son travail dans la métallurgie des procédés.

En 1941, Gordon a été nommé adjoint du vice-président et est entré dans le volet de gestion qui l'emmènerait finalement au sommet de l'entreprise. En 1960, lors de la première réunion des administrateurs de la compagnie qui se tiendra à Thompson, Man., il est élu Président de la société internationale du nickel et de sa filiale, la International Nickel Company de New York.

Gordon est mort en 1980.

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